Iran Manif (avec Reuters) - L'Iran a demandé à la Banque d'Angleterre d'ouvrir des comptes spéciaux de compensation pour ses banques, demande jusque-là rejetée, afin de résoudre une impasse qui l'exclue des banques à Londres plus d'un an après la levée des sanctions.

Téhéran espère une réintégration rapide dans le commerce mondial depuis son accord en 2015 visant à freiner le programme nucléaire de Téhéran en échange de la levée des sanctions internationales. Son incapacité à persuader les banques occidentales d'accepter son commerce a été l'un des principaux points d'étranglement bloquant sa réhabilitation.

Des sources bancaires en Iran et en Occident, ainsi que des sources politiques iraniennes proches des négociations, ont indiqué que Téhéran avait contacté la Banque d'Angleterre pour demander directement des comptes de compensation à la banque centrale britannique.

Ces comptes, pour la Banque centrale d'Iran ou pour les filiales britanniques de banques iraniennes, leur permettraient de faire et de recevoir des paiements en livres sterling, des affaires jusqu'ici rejetées par les banques commerciales.

"Ce serait envoyer un énorme message au marché. Quelle banque commerciale va pratiquement arrêter les paiements de la Banque d'Angleterre?", a déclaré une source occidentale.

Cependant, les sources ont indiqué que le BoE ne semble pas intéressée à résoudre le problème pour l'instant.

"La Banque d'Angleterre s'est montrée réticente à intervenir de manière positive pour faciliter le commerce entre l'Iran et le Royaume-Uni", a déclaré la source occidentale.

Un haut responsable des services bancaires iraniens à Téhéran a déclaré : "La Banque d'Angleterre a suspendu tout ce qui a trait à l'Iran, même la dernière réunion prévue a été annulée."

Un porte-parole de la Banque d'Angleterre a refusé de commenter. Les responsables de la Banque centrale de l'Iran n'étaient pas disponibles pour commenter.

Les sources ont toutes parlé sous condition de l'anonymat puisque les pourparlers entre l'Iran et la banque n'ont pas été officiellement rendus publics.

Bien que les sanctions de l'UE et des Nations Unies sur le programme nucléaire iranien aient été levées il y a un an, les États-Unis ont encore des mesures en place sur le programme iranien de missiles, et la nouvelle administration américaine a promis une ligne dure.

Le risque de mesures américaines a été suffisant pour persuader les banques occidentales de se tenir à l'écart, y compris à Londres, où l'Iran est particulièrement désireux d'avoir une présence dans le principal centre financier mondial hors des États-Unis.

Même l'ambassade d'Iran à Londres n'a pas été en mesure d'ouvrir un compte bancaire britannique.

Trois banques iraniennes ont des filiales avec des licences d'exploitation en Grande-Bretagne: Melli Bank Plc, Bank Sepah International Plc et Persia International Bank Plc. Mais aucune n'a été en mesure de persuader une banque commerciale e compenser ses paiements en livres, la monnaie britannique.