Iran Manif (avec Reuters, par Jonathan Laurence) – Les gouvernements musulmans d'Afrique du Nord traversent une période difficile. Au moment où Daech est évincé de ses bastions en Irak et en Syrie, le groupe extrémiste poursuit sa lutte contre les autorités dans des pays comme le Maroc, l'Algérie et l'Égypte.

Le 16 octobre, l'armée égyptienne annonçait que six soldats et au moins 24 militants de l’Etat islamique avaient été tués dans des attaques sur des avant-postes militaires dans le nord du Sinaï. Ce même week-end, la police marocaine arrêtait 11 membres d'une cellule « extrêmement dangereuse » affiliée à Daech et saisissait des produits chimiques utilisés pour fabriquer des bombes. Les forces algériennes, quant à elles, ont tué au moins 71 combattants islamistes jusqu'à présent cette année – du jamais vu depuis 2014.

La liste des arrestations, fusillades et saisies de passeports de citoyens qui veulent devenir des combattants étrangers se poursuit. Mais les dirigeants nord-africains doivent naviguer sur un chemin sectaire particulièrement tortueux. Pour éviter de donner l’impression que la lutte contre l'extrémisme équivaut à la persécution des défenseurs de la foi, leurs gouvernements doivent être perçus comme faisant des gestes visibles de piété islamique - tout en réprimant le prosélytisme chiite afin de réfuter les allégations de Daech accusant les autorités de complicités dans des « complots et projets » iraniens visant à démembrer la région et à propager l'islam chiite.

Le parti islamiste PJD au Maroc a récemment mis en garde contre une « invasion chiite sectaire » ; le Grand Mufti de Mauritanie a appelé les dirigeants de son pays à résister à la « marée montante chiite ». Un ministre nord-africain que j’ai interviewé a accusé l'intrusion du chiisme à travers les médias sociaux, les résidences universitaires, les lycées, et même les écoles coraniques, en concluant gravement : « Je me demande si les Perses veulent dominer le monde arabe ». 

Après l'Irak, le Yémen, la Syrie, le Liban et le Bahreïn, l'Afrique du Nord est-elle le prochain terrain d'une politique étrangère iranienne plus affirmée ? Ces craintes proviennent de la tentative de l'Iran d'étendre son influence en Algérie, en Mauritanie, au Maroc, en Tunisie - et son « arrière-cour » : le Sénégal, le Niger, la Guinée et le Mali.

Le ministre iranien des affaires étrangères a visité la région en juin, rencontrant les chefs de gouvernement en Algérie, en Mauritanie et en Tunisie à la recherche de meilleures relations. L'Iran peut simplement rechercher de nouveaux partenariats économiques pour compenser les sanctions actuelles, mais sa portée suffit à rendre certaines puissances locales nerveuses. À peu près au même moment, l'Iran a lancé des satellites diffusant des émissions religieuses chiites en langue arabe dans des foyers nord-africains.

On estime qu’il resterait moins de 20 000 chiites en Algérie, et le gouvernement a récemment ordonné l'enregistrement de tous les chiites. Le ministre algérien des affaires religieuses a déclaré que les chiites n'avaient pas le droit de propager leur foi en Algérie « parce que cela provoque la sédition et d'autres problèmes ». « L'Algérie ne peut pas accueillir une guerre sectaire qui ne la concerne pas », a-t-il expliqué dans une interview. « Ni le chiisme, ni le wahhabisme, ni aucune des autres sectes ne sont les produits des Algériens, ils ne viennent pas d'Algérie, nous refusons d'être le champ de bataille de deux idéologies étrangères ». Cependant, les relations diplomatiques résistent aux catégories faciles. L'Algérie est l'un des rares pays qui, avec l'Iran, maintient de bonnes relations avec les rebelles houthis du Yémen, qui sont chiites. Alger a été la première halte du ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, en Afrique du Nord, en juin.

Compte tenu du tout petit nombre de chiites vivant en Afrique du Nord et du contrôle strict des mosquées dans la région, le développement de l'influence religieuse chiite sur le terrain est peu réaliste. Si l'ampleur du prosélytisme justifie ou non le niveau de préoccupation, les dirigeants marocains et algériens considèrent la politique de l'Iran comme une menace pour leur ordre intérieur et la sécurité régionale. La perspective de conflits sectaires existe pour les minorités « hétérodoxes » - c'est-à-dire non sunnites - dispersées dans la région, comptant parmi les millions de personnes qui vivent sous la domination sunnite dominante. Certains de ces groupes sont des ramifications de l'islam chiite, mais ne sont pas nécessairement la source de conflits. En Algérie, leur seule différence - et la tolérance du gouvernement à leur égard - provoque parfois une attaque de la part des extrémistes locaux.

Les gouvernements sunnites d'Afrique du Nord luttent avec la réalité que les deux adversaires - l'Iran et Daech - sont les nets bénéficiaires de l'invasion de l'Irak en 2003 et de l’anéantissement de l'opposition sunnite en Syrie en 2017. Le déclin de l'influence saoudienne après les attentats du 11 septembre et la chute du régime baasiste sunnite en Irak a renforcé la stature de l'Iran tout en diminuant l'influence arabe sunnite en Afghanistan, en Irak et en Syrie et en ouvrant la voie à Daech.

Officiellement, il n'y a pas de minorité chiite au Maroc ; des estimations non officielles considèrent ce chiffre à moins de 2 %. Néanmoins, le ministère des Affaires étrangères à Rabat a accusé l'Iran d'essayer de modifier « les principes religieux du royaume ». L’animosité vient d'une relation amère entre l'ayatollah Khomeiny et le roi Hassan II (le père de l'actuel roi Mohammed VI) dans les années 1980. Les prétentions de l'ayatollah de la suprématie islamique sur tous les musulmans menacent le rôle du roi du Maroc en tant qu' « Emir al Moumenine » – le guide des fidèles - de dizaines de millions d’adeptes à travers l'Afrique du Nord-Ouest. Hassan II a présidé le conseil international islamique des érudits qui a déclaré que l'ayatollah était un apostat – « s'il est musulman, alors je ne le suis pas - et je soutiens ouvertement l'Irak dans sa guerre contre l'Iran ».

En conséquence, Hassan II pensait avoir vu la main ce Téhéran derrière ses difficultés intérieures. Téhéran a servi de refuge au groupe d'opposition armé marocain Chabiba Islamiya, et Hassan II a publiquement accusé l'Iran de fomenter des émeutes contre l'augmentation du coût de la vie ainsi que le soulèvement violent dans la région au nord du Rif qui abrite de nombreux Berbères. La contestation de rue dans la région du Rif a de nouveau déséquilibré Rabat en 2017 et ravivé les accusations, une génération plus tard.

Le contraste avec la Tunisie voisine est significatif. Tunis entretient des relations ininterrompues avec l'Iran depuis 1990, y compris des échanges de haut niveau avant et après la révolution de janvier 2011 qui a déclenché le printemps arabe. Le commerce avec l'Iran a, par la suite, augmenté de manière significative, mais il est quasiment passé inaperçu par rapport à un commerce beaucoup plus important avec l'Union Européenne, l'Afrique du Nord, la Chine et la Turquie. La Tunisie se targue d'être une île de tolérance sectaire dans une région en rapide polarisation. Les hauts responsables des affaires religieuses déclarent fièrement qu'ils représentent toutes les religions, y compris les chrétiens et les juifs, bien qu'en réalité le pays compte très peu de musulmans non-sunnites. Après la révolution du 15 janvier, la Tunisie a signé la Convention des Nations Unies sur les droits de l'homme et a contribué à la protection de la liberté religieuse dans l'article 6 de sa nouvelle Constitution.

Cependant, l'Arabie Saoudite a conservé son avantage naturel. Un mois après que le ministre iranien des Affaires étrangères ait quitté Tunis, une délégation du gouvernement saoudien est arrivée, avec 53 hommes d'affaires. Ils ont signé des accords avec le gouvernement d'une valeur de 172 millions d’euros environ dans des projets de développement, y compris plusieurs hôpitaux et la rénovation d'une mosquée historique à Kairouan.

Mais pas tous les pays d'Afrique du Nord estiment avoir cette liberté lorsqu'ils remarquent une bataille idéologique à deux fronts contre Daech et l'Iran. En réponse aux avertissements du Département d'Etat sur les libertés religieuses en Algérie, le ministre algérien a déclaré : « S'ils veulent nous accuser de défendre l'Islam et nos traditions historiques, alors laissez-les faire. »

La défaite de Daech à Raqqa a permis aux gouvernements nord-africains de gagner du temps pour consolider leurs communautés religieuses. Mais cette même défaite ôte également un obstacle à l'influence iranienne - à l'image de la chute de Bagdad, il y a près de 15 ans. Ne vous attendez pas à ce que la compétition pour le leadership du golfe Persique soit résolue dans un avenir proche.