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The National - HASSAN Nayebagha parle avec émotion de l'époque où il était footballeur dans un club en Iran et dans l'équipe nationale iranienne, lorsqu'il a joué un match contre l'Ecossais Ally MacLeod lors de la Coupe du Monde Fifa 1978 en Argentine.

"J'ai joué en Iran; j'ai rejoint l'équipe nationale en 1974 et j'ai participé aux Jeux olympiques de Montréal en 1976, dit-il. "Frank O'Farrell était notre entraîneur et il nous a appris une nouvelle façon de jouer au football, un style collectif et nous sommes devenus très populaires.

"J'ai fait partie de l'équipe nationale iranienne des jeunes à l'âge de 19 ans et nous sommes devenus champions d'Asie - nous avons gagné tous les championnats en Asie."

Nayebagha a fait deux apparitions en Coupe du Monde, jouant 90 minutes contre les Pays-Bas et en remplaçant contre l'Ecosse - un match qui s'est terminé par un nul 1-1 après que le défenseur Andranik Eskandarian ait marqué un but contre son camp.

Aujourd'hui, il écrit et traduit des livres sur la psychologie sociale et la sociologie et il est une figure importante des Moudjahidine du peuple d'Iran (OMPI), qu'il a rejoint après l'exécution de ses amis en Iran.

Il s'est entretenu avec le National à Achraf 3, le camp en Albanie qui abrite 2500 partisans iraniens de l'OMPI.

"En 1977, je suis allé en Angleterre pour terminer mes études et... le frère d'un joueur a été arrêté par le régime du chah", raconte Nayebagha.

"Il était médecin dans le Sussex et membre de l'OMPI en Iran - il a été torturé pendant un an. C'était un homme bon, un scientifique brillant, et j'ai été choqué et j'ai décidé de ne pas continuer.

"J'ai terminé mes études et en 1978, l'entraîneur iranien m'a demandé d'aller en Coupe du Monde et de revenir pour terminer mes études.

"Le simple fait que l'Iran ait été l'une des 16 meilleures équipes du monde et qu'il se soit qualifié pour la Coupe du Monde de la FIFA a été un grand succès.

"Bien que nous n'ayons pas remporté de victoire - nous avons fait match nul contre l'Ecosse - c'était un grand pas en avant et un moment que je n'oublierai jamais.

"Juste avant notre départ de l'aéroport de Téhéran, c'était calme et quand nous sommes revenus, il y avait eu une révolution, appelant le chah à partir. Cinq mois plus tard, il était parti."

Nayebagha a poursuivi ses études à l'UCLA de Californie, mais encore une fois elles ont été interrompues par les événements dans son pays natal.

"En juin 1981, le régime a commencé à massacrer, notamment certains de mes collègues - l'un d'eux était un catcheur olympique iranien qui a été exécuté.

"J'étais très traumatisé et je n'ai pas pu terminer ma thèse de doctorat. Je suis venu à Paris et j'ai rejoint la résistance."

Aujourd'hui, dit-il, le changement en Iran est plus proche que jamais : "Je suis allé à la Coupe du Monde en juin 1978 et en février 1979, le chah était parti.

"Il a fallu 40 ans au peuple iranien pour connaître la nature de ce régime - il n'est arrivé au pouvoir par le choix des Iraniens. C'est une dictature religieuse qui appartient à il y a 2000 ans. Ce n'est pas un régime pour lequel on vote.

"L'Amérique a changé sa politique et d'autres pays essaient de changer la leur - donc après 40 ans, les gens disent qu'elle devrait disparaître - d'après mon expérience, le temps du changement n'est pas si lointain. C'est plus évident qu'en 1978.

"Cette fois, ce sera très rapide le moment venu."