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Wall Street Journal - 31 mai - General Electric Co. GE prévoit de mettre fin aux ventes d'équipements de pétrole et de gaz naturel plus tard cette année en Iran, indiquent des sources proches du dossier, illustrant comment le retrait des États-Unis de l'accord nucléaire ferme une étroite fenêtre d'opportunité pour certaines entreprises américaines dans ce pays.

GE avait de grandes ambitions en Iran après que les puissances mondiales, comme les États-Unis, aient accepté de lever de nombreuses sanctions contre Téhéran en 2016 en échange de la réduction du programme nucléaire iranien. Les filiales étrangères de GE préparaient jusqu'à 150 millions de dollars d'appels d'offres pour des pipelines, des compresseurs et de l'équipement sous-marin en Iran et avaient été en pourparlers avec un fabricant iranien pour fabriquer de l'équipement énergétique.

L'entreprise a pratiquement abandonné ces plans, ont dit les sources, depuis que le président Donald Trump a annoncé le 8 mai que les États-Unis se retireraient de l'accord nucléaire et imposeraient de nouvelles sanctions sévères contre l'Iran et les entreprises qui y font des affaires.

GE Power, l'unité de production d'électricité de la société, a fermé un petit bureau dans un quartier verdoyant de Téhéran et a retiré le logo de la société de son entrée, selon ces sources.

Baker Hughes, une entreprise d'équipement énergétique achetée par GE l'an dernier, a dit à des marchands iraniens qu'elle ne pouvait plus conclure d'autres marchés. L'entreprise peut donner suite aux ventes d'équipement pétrolier et gazier déjà convenues, devant être livrées avant le 4 novembre, date limite pour le retour des sanctions américaines, ont indiqué les sources.

« Nous adaptons nos activités en Iran comme nécessaire pour nous conformer aux récents changements apportés à la loi américaine », a déclaré une porte-parole de GE. « Jusqu'à présent, les activités de GE en Iran ont été limitées et conformes aux règles, licences et politiques du gouvernement américain. »

GE était l'une des plus agressives d'une poignée de grandes entreprises américaines qui cherchaient à travailler en Iran après que l'administration Obama, avec le Royaume-Uni, la France, l'Allemagne, la Chine et la Russie, ait levé les sanctions contre l'Iran en 2016. GE et d'autres ont été autorisés à travailler en Iran dans certaines circonstances, en utilisant des filiales étrangères éloignées de leurs opérations américaines, sans employés américains. Ces règles les ont empêchés de transgresser les autres sanctions américaines contre Téhéran pour des allégations de violations des droits de l'homme, de missiles balistiques et de terrorisme.

Les filiales de GE avaient reçu des contrats iraniens totalisant des dizaines de millions de dollars pour le pétrole, le gaz et l'équipement électrique depuis 2017, selon les dépôts trimestriels de valeurs mobilières. Par exemple, l'entreprise a généré environ 8 millions de dollars en Iran à partir de soupapes et de pièces de compresseurs pour les machines et équipements industriels utilisés dans les raffineries, les usines pétrochimiques et les projets de production de gaz.

Ces ouvertures semblent se refermer après la décision de réimposer un régime plus sévère de sanctions américaines.

Boeing Co, le plus grand fabricant d'avions au monde, risque de perdre les ventes aux compagnies aériennes iraniennes de 110 avions d'une valeur d'environ 20 milliards de dollars avant les rabais des normes de l'industrie. Les avions iraniens ne figuraient pas encore dans les plans de production du constructeur d'avions basé à Chicago, a déclaré Dennis Muilenburg, directeur général de Boeing, lors d'une conférence Bernstein Research, jeudi à New York.

Les petites entreprises américaines qui vendent des biens tels que du matériel médical en Iran reconsidèrent également leur présence dans le pays.

On sait que quelques dizaines de grandes entreprises américaines se sont engagées avec l'Iran au cours des dernières années - presque toutes en vertu d'exemptions explicites accordées par le Bureau du contrôle des actifs étrangers du département du Trésor, qui supervise l'application des sanctions. Ces entreprises sont principalement dans les secteurs des produits alimentaires et médicaux exemptés de sanctions, notamment Coca-Cola Co., Eli Lilly & Co., Johnson & Johnson, Kraft Heinz Co. et Pfizer Inc.

Ces dernières semaines, des entreprises européennes telles que le géant pétrolier Total SA, le constructeur d'avions Airbus SE et le conglomérat industriel Siemens AG ont déclaré qu'elles se retiraient de l'Iran pour se conformer aux sanctions américaines.

GE avait espéré fournir de l'équipement pour le développement du gaz naturel de Total d'un milliard de dollars, bien que les dirigeants de Total disent maintenant qu'ils sont susceptibles de quitter le projet à moins que Washington n'y renonce.

Un responsable américain a déclaré que le département du Trésor a informé les Américains et les entreprises détenues ou contrôlées par les États-Unis qu'ils avaient jusqu'à la date de retour des sanctions pour mettre fin aux opérations de liquidation en Iran. Pour les ventes de l'industrie pétrolière, les restrictions reviennent le 4 novembre. Il a refusé de commenter les licences individuelles.