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Radio Canada International - La décision surprenante prise mardi par le gouvernement Trudeau d'appuyer une motion conservatrice à la Chambre des communes dénonçant l'Iran met fin à la quête des libéraux de normaliser les relations avec Téhéran dans un avenir prévisible, affirment les experts.

Dans un renversement de son objectif de longue date d'améliorer les relations tendues avec l'Iran, le gouvernement Trudeau a voté une motion exigeant qu'Ottawa " cesse immédiatement toute négociation ou discussion " sur le rétablissement des relations diplomatiques avec Téhéran.

La motion fortement formulée par le député conservateur Garnett Genuis de la Saskatchewan condamne également l'Iran " pour son parrainage continu du terrorisme dans le monde entier " et le Guide suprême du pays, l'ayatollah Ali Khamenei, pour " appel au génocide contre le peuple juif ".

Il a également désigné le Corps des gardiens de la révolution islamique (GRI) comme " entité terroriste inscrite sur la liste " en vertu du Code criminel canadien.

La motion demandait également la libération immédiate de tous les Canadiens et résidents permanents du Canada détenus dans les prisons iraniennes, y compris Maryam Mombeini, la veuve du professeur Kavous Seyed-Emami et Saeed Malekpour, qui est emprisonné depuis 2008.

"Le vote d'aujourd'hui condamnant le régime et la déclaration du Corps des gardiens de la révolution islamique en tant qu'entité terroriste était historique ", a déclaré mardi la députée conservatrice et porte-parole du parti en matière d'affaires étrangères, Erin O'Toole. "Je veux aussi remercier le gouvernement libéral d'avoir revu sa position sur l'Iran."

Echec du rapprochement

Thomas Juneau, professeur adjoint à l'École supérieure d'affaires publiques et internationales de l'Université d'Ottawa, a déclaré que, même si la motion n'est pas contraignante, elle est politiquement et symboliquement très importante.

"Il n'est pas vraiment plausible que le gouvernement, dans deux semaines, inverse simplement cette position ", a dit Juneau. "Ça ne veut pas dire que c'est indéfini, ça peut changer, mais c'est un changement de position."

L'appui des libéraux à la motion conservatrice montre que la politique de réengagement avec Téhéran est clairement au point mort, a-t-il dit.

"Non seulement il n'y a pas d'ambassade (à Téhéran) aujourd'hui, mais il n'y a pas eu de signes concrets de progrès ", a dit Juneau.

"Donc, pour les libéraux, en raison des nombreux obstacles à la reprise des relations, il est assez facile de dire : " Eh bien, nous ne l'appuyons plus ", ce qui, politiquement, est probablement plus populaire que de continuer à essayer de s'engager dans ce qui est clairement une dictature très brutale.

La décision du premier ministre Justin Trudeau d'appuyer la motion conservatrice mardi était directement motivée par l'affaire Membeini, a déclaré un représentant du gouvernement qui s'est exprimé sur le contexte.

Lors des élections fédérales de 2015, les libéraux avaient fait campagne sur la promesse de rétablir les liens diplomatiques entre le Canada et l'Iran, qui avaient été rompus par le gouvernement conservateur précédent en 2012.

Un fonctionnaire d'Affaires mondiales Canada, parlant sur le fond, a dit à Radio Canada International qu'Ottawa a envoyé deux missions diplomatiques en Iran en mai et en octobre 2017 pour explorer la question du rétablissement des liens diplomatiques.

L'une des plus grandes pierres d'achoppement sur la voie du rétablissement des relations diplomatiques entre Ottawa et Téhéran est que l'Iran est inscrit sur la liste des pays soutenant le terrorisme en vertu de la Loi sur la justice pour les victimes du terrorisme du Canada, a déclaré M. Juneau.

"L'Iran avait dit assez clairement qu'il n'accepterait pas la réouverture d'ambassades tant qu'il serait inscrit sur la liste des États qui parrainent le terrorisme ", a déclaré M. Juneau. Le gouvernement libéral, par contre, avait catégoriquement refusé de retirer l'Iran de sa liste, a-t-il dit.

Lutte pour la libération des Canadiens détenus dans les prisons iraniennes

L'autre obstacle majeur était le sort des Canadiens détenus dans les prisons iraniennes.

Cette question a été mise en évidence lorsqu'en janvier, Seyed-Emami est mort dans des circonstances suspectes dans la tristement célèbre prison d'Evin en Iran. Les autorités iraniennes affirment que l'éminent écologiste s'est suicidé. Sa femme et ses deux fils ne croient pas à la version officielle.

Adam Austen, attaché de presse de la ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland, a déclaré que les responsables canadiens étaient " profondément préoccupés et choqués par sa mort " et que le Canada continue de réclamer des réponses concernant sa mort et sa détention.

Puis il quitte l'Iran pour revenir au Canada avec les deux fils adultes du couple.

"Comme l'a dit le ministre Freeland, y compris directement en Iran, jusqu'à ce que Maryam Mombeini soit autorisée à rentrer chez elle, sa liberté sera le seul sujet de discussion que nous aurons avec le gouvernement iranien ", a déclaré M. Austen.

Freeland a soulevé le cas de Mombeini au plus haut niveau, y compris avec le ministre des Affaires étrangères Javad Zarif, a dit M. Austen.

Le Canada appuie l'accord nucléaire iranien

Malgré l'inversion de la politique visant à rétablir les liens diplomatiques avec l'Iran, le Canada continue d'appuyer le Plan d'action global conjoint (JCPOA), qui vise à freiner le programme nucléaire controversé de l'Iran, a dit M. Austen.

"Nous avons toujours dit que si le JCPOA n'est pas un accord parfait, il marque un pas en avant extrêmement important pour la sécurité mondiale ", a déclaré M. Austen.

Le Canada a été déçu lorsque le président américain Donald Trump a annoncé en mai qu'il se retire de l'accord signé par l'Iran, les cinq membres permanents du Conseil de sécurité de l'ONU et l'Union européenne, a dit M. Austen.

En même temps, le Canada s'oppose profondément à l'appui de l'Iran aux organisations terroristes, à ses menaces envers Israël, à son programme de missiles balistiques et à son appui au régime Assad en Syrie, a-t-il dit.

En 2016, le gouvernement libéral a levé bon nombre des sanctions canadiennes imposées à l'Iran après l'adhésion de Téhéran au JCPOA.

Mais Ottawa a maintenu certaines des sanctions contre l'Iran, y compris par le biais de la Loi sur les mesures économiques spéciales (LMES) du Canada, a dit M. Austen.

Le Corps des gardiens de la révolution islamique - Qods Force, une unité de forces spéciales fantomatiques avec le Corps des gardiens de la révolution islamique responsable des opérations au Liban, en Syrie, en Irak et prétendument au Yémen, figure sur la liste des entités terroristes en vertu du Code criminel du Canada, a dit M. Austen.

Le ministère iranien des Affaires étrangères n'a pas répondu à la demande de RCI de commenter la question.