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VOA - Les États-Unis se sont félicités d'un rapport selon lequel le plus grand prêteur commercial de l'Iran, la Bank Melli, a vu sa succursale allemande déconnectée du service téléphonique et Internet sous la pression des sanctions américaines.

Dans un rapport publié jeudi, le journal économique allemand Handelsblatt a déclaré que l'opérateur de télécommunications public allemand Deutsche Telekom avait fermé le bureau de la Banque Melli à Hambourg. Il n'était pas clair quand la succursale a perdu ses services téléphoniques et Internet.

Le Handelsblatt a cité Deutsche Telekom comme envoyant un message à Bank Melli : "Nous devons supposer que vous ne pouvez plus effectuer de paiements pour les services de télécommunications. Deutsche Telekom n'a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires de la VOA en persan sur le déplacement.

La Banque Melli fait partie des dizaines de banques iraniennes soumises aux sanctions américaines réimposées par l'administration Trump le 5 novembre pour isoler le secteur financier iranien et faire pression sur Téhéran pour mettre fin aux comportements malveillants perçus.

Le président américain Donald Trump s'est retiré en mai d'un accord conclu en 2015, en vertu duquel son prédécesseur et cinq autres puissances mondiales ont accordé à l'Iran des sanctions en échange du gel de ses activités nucléaires sensibles.

Dans un tweet du vendredi, l'ambassade des États-Unis à Berlin a publié un lien vers l'article du Handelsblatt sur Bank Melli, que l'ambassade a accusé d'avoir envoyé de l'argent liquide à des groupes terroristes soutenus par l'Iran. Téhéran se dit victime plutôt qu'auteur du terrorisme.

L'ambassade des États-Unis à Berlin a ajouté deux hashtags au tweet, disant que "les sanctions fonctionnent" et "merci Deutsche Telekom". L'ambassadeur des États-Unis en Allemagne, Richard Grenell, a retweeté le poste sur son compte personnel.

Les médias iraniens n'ont pas réagi vendredi à la coupure des services de télécommunications de la succursale allemande de Bank Melli.

Helmut Gottlieb, directeur de la banque Melli Hamburg, a déclaré à Handelsblatt que le déménagement a laissé la succursale "presque paralysée".

L'Allemagne et d'autres pays de l'UE qui restent parties à l'accord nucléaire iranien de 2015 ont critiqué la réimposition des sanctions américaines et ont déclaré qu'ils essaieraient de protéger les entreprises européennes contre ces mesures.

Mais le Handelsblatt a cité des sources d'affaires allemandes disant que de nombreuses entreprises allemandes ont déposé des rapports hebdomadaires à l'ambassade des États-Unis à Berlin pour montrer qu'elles se conforment aux sanctions américaines. Washington a averti les entreprises internationales qu'elles doivent choisir entre faire des affaires avec l'Iran et maintenir leur accès au marché américain.

L'article du Handelsblatt ne cite pas Deutsche Telekom comme citant explicitement les sanctions américaines comme raison de l'interruption des services à Bank Melli.

Dans un éditorial publié vendredi, Handelsblatt a critiqué la décision de Deutsche Telekom comme étant "cynique". Elle a également accusé le gouvernement et la banque centrale allemands de ne "rien faire" pour garantir que la Banque Melli puisse effectuer des paiements légaux aux institutions allemandes.

"Où est l'aide pour les entreprises allemandes ? Où est la défense de la souveraineté de l'Allemagne ? demande la publication allemande.

Un précédent rapport du Handelsblatt publié le 2 octobre mentionnait que la banque centrale allemande avait déclaré qu'elle ne pouvait pas forcer les institutions allemandes à accepter des paiements d'une banque iranienne. L'article indique également que les fonctionnaires des ministères allemands de l'économie et des finances ont refusé d'exprimer leur position sur la question.