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Iran Manif - Le 8 janvier, à Téhéran, lors d'une réunion avec des envoyés européens, des responsables iraniens se sont brusquement levés, et sont sortis en claquant la porte, rompant de manière inattendue avec le protocole.

Les diplomates français, britanniques, allemands, danois, néerlandais et belges présents dans la salle du ministère iranien des Affaires étrangères avaient enragé les responsables en leur faisant savoir que l'Europe ne pouvait plus tolérer les essais de missiles balistiques en Iran et les complots d'assassinat sur le sol européen, ont déclaré quatre diplomates européens.

"Il y a eu beaucoup de drame, ils n'ont pas aimé, mais nous avons estimé que nous devions faire part de nos graves préoccupations ", a déclaré l'un des diplomates. "Cela montre que la relation devient de plus en plus tendue ", a dit une deuxième personne.

Le lendemain, l'Union européenne a imposé ses premières sanctions à l'Iran depuis que les puissances mondiales ont conclu l'accord de Vienne de 2015 sur la maîtrise des armements nucléaires avec Téhéran.

Les sanctions étaient en grande partie symboliques, mais la réunion orageuse a résumé l'évolution inattendue de la diplomatie européenne depuis la fin de l'année dernière. Des pays de l'UE plus petits et plus dociles ont rejoint la France et la Grande-Bretagne dans une position plus dure à l'égard de Téhéran, notamment en envisageant de nouvelles sanctions économiques, selon les diplomates.

Il pourrait s'agir notamment du gel des avoirs et de l'interdiction de voyager des Gardiens de la révolution iraniens et des Iraniens qui mettent au point le programme de missiles balistiques de la République islamique, ont indiqué trois diplomates.

Cette nouvelle approche rapproche l'Europe de la politique du président américain Donald Trump qui consiste à isoler l'Iran par des sanctions sévères, même si les gouvernements européens soutiennent toujours l'accord de Vienne de 2015, dont il s'est retiré en mai.

Bien que les points de vue divergent en Europe, ce changement pourrait avoir des conséquences pour le gouvernement du président Hassan Rouhani, qui se tourne vers les capitales européennes pour sauver cet accord.

Cela pourrait également renforcer le sentiment anti-occidental en Iran et conduire à des actions plus agressives de la part de l'Iran au Moyen-Orient, où la République islamique est impliquée dans des guerres par procuration avec son principal rival régional, l'Arabie saoudite.

Les tirs de missiles balistiques à courte portée de l'Iran sur la Syrie le 30 septembre, les essais de missiles et le lancement d'un satellite ce mois-ci ont préoccupé les puissances occidentales.

Pour l'Europe, les complots d'assassinat présumés de l'Iran sur le sol français et danois en 2018 ont été la goutte d'eau qui a fait déborder le vase, selon les diplomates.

Téhéran nie les complots et affirme que les essais de missiles sont purement défensifs.

"Les accusations portées contre l'Iran ces derniers mois ont réveillé quelques pays d'Europe qui étaient contre une ligne plus dure à l'égard de l'Iran ", a déclaré un diplomate du Moyen-Orient basé en Europe.

Le même jour que la réunion, les Pays-Bas ont publiquement blâmé l'Iran pour les meurtres commis sur son sol en 2015 et 2017. Téhéran nie toute implication. Puis, le 9 janvier, l'UE a désigné une unité du ministère iranien du renseignement comme organisation terroriste, a gelé ses avoirs et ceux de deux hommes.

"Prenons l'exemple des Hollandais. Ils étaient restés très silencieux jusqu'à l'attaque danoise et maintenant ils sont plus bellicistes que les Français", a déclaré le diplomate.

Alarmée par la politique "America First" de Trump, l'Europe a considéré sa décision du 8 mai de se retirer de l'accord iranien comme un grave revers, mais les ambitions internationales de l'Iran semblent offrir à Bruxelles et à Washington une chance de travailler plus étroitement.

Un responsable du département d'État américain a déclaré qu'il y avait maintenant " un consensus international de plus en plus large " sur l'éventail des menaces iraniennes.

"Les États-Unis se félicitent des efforts déployés par l'Europe pour lutter contre le terrorisme iranien sur le sol européen, ses tirs de missiles, ses violations des droits humains et d'autres menaces ", a déclaré le responsable.

(Avec Reuters)