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The New York Times - Qu'il s'agisse de financer l'agrandissement des vastes cours intérieures qui mènent aux sanctuaires chiites de la ville sainte de Nadjaf ou de veiller à ce qu'un candidat favorable à Téhéran obtienne le poste de ministre de l'Intérieur, le rôle de l'Iran en Irak ne cesse de croître.

Le président iranien Hassan Rohani est arrivé lundi à Bagdad pour visiter un endroit que son pays a façonné au cours des dernières années. L'Iran a été le véritable vainqueur des élections législatives de l'année dernière en Irak : Les partis liés aux Forces paramilitaires de la mobilisation populaire, dont la plupart ont des liens avec Téhéran, sont devenus les faiseurs de rois.

"L'Iran est un petit corps avec un grand cerveau, et les États-Unis sont un grand corps avec un petit cerveau ", a déclaré Mahmoud al-Machadani, un musulman sunnite qui a été président du Parlement irakien, pour tenter d'expliquer comment l'Iran semblait avoir pris le dessus en Irak.

Adnan al-Zurfi, un membre chiite du Parlement irakien qui a vécu aux États-Unis, le dit de façon succincte.

"Il n'y a pas de présence américaine en Irak, seulement une présence militaire ", a-t-il dit. En revanche, l'Iran s'est insinué dans la vie politique et militaire irakienne, et cherche maintenant à se développer économiquement et culturellement, a-t-il dit.

Le renforcement de sa domination en Irak s'inscrit dans les ambitions régionales de l'Iran, qui vise à sécuriser une route vers la Méditerranée à travers des pays amis, en partie pour pouvoir livrer armes et soutien au Hezbollah au Liban, continuer à aider l'armée du président Bachar Assad en Syrie et menacer Israël.

Maintenant que l'Iran a transformé les groupes armés chiites en force politique, comme il l'a fait avec le Hezbollah au Liban, la nouvelle priorité de Téhéran est d'accroître les liens économiques avec l'Irak pour compenser les sanctions américaines.

En prélude à la visite de Rohani, l'ambassadeur iranien en Irak, Iraj Masjedi, a déclaré samedi que l'Iran "considère l'Irak comme la première destination des marchandises iraniennes " et veut dépasser la Turquie et la Chine comme l'un de ses principaux partenaires commerciaux.

Il a déclaré qu'il y aurait 40 foires commerciales en Irak au cours de l'année à venir et que Rohani discuterait du projet d'extension d'un chemin de fer de Kermanchah, en Iran, à la ville irakienne de Bassorah. L'Irak et l'Iran sont également sur le point de s'entendre sur de nouvelles règles en matière de visas pour faciliter les déplacements des hommes d'affaires iraniens en Irak, a déclaré l'ambassadeur.

Bien que l'Iran entretienne déjà d'importants liens économiques avec l'Iraq - il fournit du gaz naturel, des produits pétroliers transformés et environ 20 % de l'électricité du pays, ainsi que certains de ses câbles à fibres optiques -, il souhaite élargir ses relations. Hassan Rohani a déclaré lors d'une récente conférence de presse que son objectif était de faire passer le commerce avec l'Irak de 12 milliards de dollars à 20 milliards de dollars par an.

La pression pour soutenir le commerce iranien alors que le pays est sous sanctions américaines laisse l'Irak pris dans un étau entre Washington, dont il a encore besoin de ressources militaires et de reconnaissance, et Téhéran, qui a également fourni un soutien militaire crucial. L'Irak bénéficie d'une exemption temporaire des sanctions afin de pouvoir continuer à acheter certains produits iraniens, notamment de l'électricité et du gaz naturel.

L'Iran a également exercé une influence sur de nombreuses factions du système politique irakien,rendant difficile pour les politiciens irakiens de se détourner des exigences de l'Iran, a déclaré Joost Hiltermann, chef de la division Moyen-Orient et Afrique du Nord du International Crisis Group, basé à Bruxelles.

"Les Irakiens savent que l'Iran est leur voisin, qu'ils seront toujours leurs voisins ", a déclaré M. Hiltermann.

Même si ce sera difficile et si les États-Unis vont repousser, les Irakiens vont essayer de répondre aux demandes des Iraniens, a-t-il dit.

"Ils doivent entretenir de bonnes relations avec l'Iran et ils ne peuvent pas se permettre de mettre l'Iran en colère parce que l'Iran a une énorme capacité de détérioration ", a ajouté M. Hiltermann, faisant référence à la capacité de Téhéran à utiliser sa puissance politique et militaire pour miner le fragile gouvernement irakien.

L'Iran est majoritairement perse chiite, tandis que l'Irak est majoritairement arabe chiite, avec une minorité arabe sunnite importante, ainsi que des Kurdes, des Turkmènes et des chrétiens.

Récemment, l'Iran s'est fait un devoir de tendre la main aux musulmans sunnites, ce qu'il n'avait pas fait aussi activement par le passé, dans le but d'obtenir leur soutien et de s'investir dans la population hétérogène de l'Irak.

Des membres du Parlement iraquien, dont certains sont musulmans sunnites, décrivent un flot constant d'invitations à des conférences à Téhéran, de rencontres avec des responsables iraniens en visite et d'attention aux préoccupations de l'Iraq.

L'Iran s'efforce également d'envoyer régulièrement des hauts fonctionnaires en Irak pour discuter d'éventuelles relations commerciales. Au cours des trois derniers mois, le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, son ministre du Pétrole et son ministre de l'Énergie ont effectué des visites.

Les Irakiens ont répondu de la même manière. Le président, Barham Salih, s'est rendu à Téhéran pour discuter des moyens de maintenir des liens économiques étroits malgré les sanctions américaines.

Il y a moins d'une semaine, le président du Parlement irakien, Muhammad al-Halbousi, un sunnite, était à Téhéran pour discuter des intérêts communs des deux pays. Le ministre irakien de la Culture, Abdulameer al-Hamdani, s'est récemment rendu dans la capitale iranienne pour discuter de la collaboration à des projets archéologiques.

Mais c'est peu de réconfort pour beaucoup de sunnites qui craignent que lorsque les fortunes tournent, l'Iran favorise les chiites. Certains chiites qui se considèrent autant arabes que chiites sont également préoccupés par le fait que Téhéran fait pression pour que l'Irak ressemble davantage à l'Iran.

Dans cette optique, bien que les Iraniens aient tendu la main, l'effort semble viser davantage à faire en sorte que les sunnites soient également dans le champ d'action de l'Iran qu'à être inclusifs.

L'Iran " éloigne l'Irak de sa patrie et de son identité arabe ", a déclaré l'ayatollah Cheikh Fadhil al-Badairi, l'un des marja chiites irakiens, ou dirigeants religieux, à Najaf.

Et cela sape le "caractère spécial" de l'Irak, a-t-il dit, qui est arabe et religieusement diversifié.

Cela ne diminue en rien l'importance du rôle joué par l'Iran lorsque l'État islamique a envahi le nord de l'Irak. Les Iraniens se sont empressés d'aider l'Irak, créant et élargissant les forces paramilitaires composées de milices chiites qui ont pris le nom de Forces de mobilisation populaire. Ces efforts ont anéanti le statut de l'Iran en Irak.

Aujourd'hui, il y a plus de 20 groupes paramilitaires différents, et bien qu'ils relèvent tous des Forces de mobilisation populaire, leurs liens avec l'Iran varient en profondeur.

Plus récemment, l'Iran a encouragé la création d'une version sunnite de ces forces dans les régions à majorité sunnite d'Irak qui ont été envahies par l'État islamique.

Au départ, l'Iran a aidé à fournir des armes et de la formation à de nombreuses forces paramilitaires, mais il n'avait pas les moyens de déployer une nouvelle force importante en Irak à long terme. Aujourd'hui, ces forces sont financées par le gouvernement irakien et, techniquement, sont sous son contrôle.

Mais certains groupes paramilitaires sont considérés comme suivant presque tous les ordres de l'Iran, ce qui en fait une force armée parallèle que le gouvernement irakien ne peut contrôler entièrement. Au moins deux d'entre eux, Kata'ib Hezbollah et Harakat Hezbollah al-Nujaba, sont considérés comme des organisations terroristes étrangères par le département d'État.

Même à Nadjaf, le centre intellectuel du chiisme irakien et le foyer de l'ayatollah le plus vénéré du pays, Ali al-Sistani, les Iraniens ont jalonné le terrain. Ils ont rehaussé le profil du représentant à Nadjaf du dirigeant suprême de l'Iran, l'ayatollah Ali Khamenei, ce qui a permis au représentant d'attirer un plus grand nombre de personnes.

Najaf est un centre d'études chiites où des personnalités religieuses de haut rang ont traditionnellement considéré la religion et le gouvernement comme des domaines distincts. Dans le chiisme iranien, le chef religieux principal prend les décisions politiques.

L'Iran semble maintenant essayer d'étendre son influence sur les chefs religieux chiites irakiens, selon l'ayatollah al-Badairi de la direction religieuse à Nadjaf.

"Ils tentent de renforcer l'influence du marjiya iranien et d'affaiblir les autres ", a déclaré l'ayatollah al-Badairi, qui, comme d'autres personnalités chiites, dit qu'il est furieux que l'Iran s'immisce dans la politique irakienne sans investir en Irak.

Ce que Téhéran a principalement fait, c'est gagner des contrats à Bagdad, ce qui signifie que les Iraniens sont payés par l'Irak plutôt que d'investir et de créer des emplois, a dit M. Zurfi, le député irakien, qui a une critique similaire des Américains.

Aujourd'hui, l'Iran réclame encore plus de commerce, en grande partie pour se protéger des sanctions américaines que le président Trump a annoncé qu'il allait rétablir lorsqu'il s'est retiré de l'accord nucléaire iranien, ont déclaré plusieurs hauts responsables politiques irakiens.

Depuis lors, la valeur de la monnaie iranienne, le rial, s'est effondrée, les espoirs d'investissements étrangers ont été déçus.

 

IRAN 
OCTOBRE 2019

 13 exécutions

Janvier: 39 exécutions; Février: 7 exécutions; Mars: 16 exécutions ; Avril: 28 exécutions; Mai: 5 exécutions; Juin: 22 exécutions; Juillet: 38 exécutions; Aout: 40 exécutions; Septembre: 18 exécutions

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En 2018 = 293 EXECUTIONS

En 2017 = 544 EXECUTIONS

En 2016 = 553 EXECUTIONS

En 2015 : 966 exécutions

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